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Château de FRANCE

Famille Thomassin Château de France - Château de FRANCE

AOC Pessac-Léognan

La famille Thomassin fait partie des plus anciens propriétaires de l’appellation Pessac-Léognan.


01

Juin

2016

LA FAMILLE THOMASSIN FAIT PARTIE DES DIX PLUS ANCIENS PROPRIÉTAIRES DE L’APPELLATION

Une véritable propriété familiale, indépendante tant au niveau des capitaux que de la distribution

vignoble chateau de France

A l’origine : un visionnaire En 1971 Bernard Thomassin découvre le vignoble bordelais à travers un domaine où rien n’a changé depuis le XIXème siècle. Grâce à son activité dans le monde agricole et la distillerie, il achète ce « Château de La Belle au Bois Dormant » et se consacre à un unique objectif : restaurer le Château de France pour donner à ce grand vin une qualité et une réputation à sa mesure.

Dans son « Histoire de la Vigne et du Vin » Enjalbert en 1986 précise : « Les campagnes menées par ce propriétaire entreprenant et obstiné doivent permettre au Château de France de retrouver le prestige et la notoriété qu’il avait au XIXème et de porter de belle manière, notamment sur les marchés extérieurs, un si beau nom qui l’oblige ». Visionnaire, Bernard Thomassin anticipe la reconnaissance de son terroir : seule l’appellation Graves existe alors, ce n’est que plus tard que l’appellation Pessac-Léognan attirera les investisseurs.

La continuité familiale : Arnaud THOMASSIN, ses soeurs Véronique et Virginie s’impliquant dans la gestion de la propriété

Famille Thomassin Château de France

Le vin, c’est son premier métier : afin de mieux se préparer à la tâche qui l’attend, il suit des stages dans différentes régions viticoles et revient en 1995 seconder son père avec un BTS viti-oeno. La rénovation entreprise par son père il la poursuit tambour battant, c’est son caractère : il continue à replanter, réorganisant la structure du vignoble pour en augmenter la qualité… : « Dès mon arrivée au Château de France, j’ai porté une attention particulière au vignoble. Les travaux en vert, qui ont une réponse qualitative immédiate, ont été développés dès lors ». Sur le plan commercial, son souhait c’est de contrôler la majeure partie de sa clientèle. Il se déplace en France, en Europe et sur le grand export pour soutenir l’action des distributeurs sur le terrain. « Des distributeurs proches et constructifs, qui viennent au château, des relations d’amitié, tout en gardant en ligne de mire nos objectifs ».

L’HISTOIRE DU CHÂTEAU DE FRANCE

Le Château de France a été édifié sur les fondations d’un ancien manoir dont il conserve la belle cave voûtée…

Une maison de maître construite à la fin du XVIIème siècle par le procureur Philippe Decoud. Du tènement de Gardère au tènement de France Le château a conservé le nom de l’ancien lieu-dit sur lequel il fut édifié. Il est probable que les terres de France n’étaient autrefois qu’une partie du tènement de Gardère. L’actuel domaine de France n’est en effet, avant 1681, qu’un ensemble de petites parcelles rassemblées au XVIème siècle par Marseau Dubasque et Jean de Latreilles. En effet on a pu lire que, en 1648, le laboureur Marseau Dubasque achète les parcelles de terre détenues par André Dejean, charpentier de barriques… C’est un Conseiller au Parlement de Guyenne, Taffard, qui développe le vignoble du Château de France au XVIIIème siècle dans une période clef : celle de la naissance de la notion qualitative de Grand Cru. Il suit en cela une autre famille de parlementaires, les Pontac à Haut-Brion, ce qui explique le développement viticole des Graves au sud-ouest de Bordeaux au XVIIIème siècle.

La notoriété à la fin du XIXème siècle

Jean-Henri Lacoste, négociant en tissus d’ameublement, propriétaire du domaine durant 32 ans, est le créateur du château actuel : après l’achat en 1862 de cette propriété de 25 hectares qui ne porte pas le nom de château mais simplement de domaine ou bien de campagne, il prend la propriété en main et la fait reconnaître par des chasseurs de crus tels que Féret qui, après l’avoir négligé dans son ouvrage de 1850 le mentionne enfin dans les volumes suivants. J.H. Lacoste augmente le domaine de quelques annexes : une pièce de pré au lieu de Noaillac et une prairie située à Gardère et appartenant à la famille Griffon (propriétaire des futurs Fieuzal et Haut Gardère !).

La nouvelle architecture du Château de France

Le XIXème siècle est aussi l’époque des apparences, les domaines prennent petit à petit l’appellation de château… et de grandes demeures apparaissent. Jean-Henri Lacoste modestement rénove son ancienne demeure : il élimine les ailes formant le U, rajoute de petits pavillons à chaque bout et crée un second étage.

L’exil

Au XXème siècle ce domaine reste un peu à l’écart du Bordelais viticole comme une majorité des Grands Crus des Graves pendant plus de 50 ans, de 1920 jusqu’aux années 1970.

chateau de France Pessac Leognan

Le renouveau du Château de France

Bernard Thomassin en fait l’acquisition en 1971.

1985, il choisit de replanter des cépages Sauvignon et Sémillon, renouant ainsi avec la tradition multiséculaire et originale de l’appellation qui est de produire à la fois des vins blancs et des vins rouges.

1987 : reconnaissance de l’AOC Pessac-Léognan (voir page 4). 1995 : arrivée d’Arnaud Thomassin.

1997 : acquisition de 10 hectares en AOC Pessac-Léognan au lieu-dit Le Sartre, un terroir très qualitatif.

2000/2009 : restructuration d’une partie du vignoble, seules les parcelles les plus intéressantes sont plantées ou replantées.

2013-2014 : reconstruction du cuvier pour les vins rouges et les blancs.

2014-2015 : construction d’un hangar agricole.

Chai Chateau de France

L’accueil à la propriété Visites sur rendez-vous, un magasin de vente, une salle de réception avec vue sur le vignoble, qui est également un lieu d’exposition. Le Château de France participe bien sûr aux Portes Ouvertes de l’appellation le 1er week-end de décembre.